Manuel Bento, faria hoje 64 anos

Manuel Bento, faria hoje 64 anos.

Começou no modesto Riachense, clube de Riachos, mesmo ao lado da Golegã onde nasceu Bento. Cedo despertou a cobiça de outros emblemas e foi no Barreirense que prosseguiu durante 3 épocas a sua carreira, até que um olheiro do Benfica descobriu o seu talento e em 1972 consumou-se a transferência. Bento tinha então 24 anos.

 Benfica

No Benfica ficaria ligado à história do futebol português ocupando mesmo um lugar de destaque. Começou por discutir o lugar com o titular da baliza da… Selecção. José Henrique era na altura o titular indiscutível da baliza do Benfica e da Selecção. Rapidamente Bento conseguiu ganhar a confiança do treinador Jimmy Hagan e durante 3 épocas alternou com José Henrique na titularidade da baliza encarnada.

Apesar da sua não muito elevada estatura, uma grande rapidez e um tempo de reacção espantoso levaram-no à titularidade absoluta em 1976 com então 28 anos. Bento era então apelidado de “Homem de Borracha” devido às suas características defesas acrobáticas. No Benfica permaneceu 18 anos, espaço de tempo em que conquistou 8 campeonatos, 6 Taças de Portugal e 2 Supertaças.

Esteve numa final da Taça UEFA ganha pelo Anderlecht e cometeu ainda a proeza de se ter mantido sem sofrer golos durante 1290 minutos consecutivos, repartidos pelos jogos do Benfica e da Selecção. Perdeu a titularidade para Silvino em 1986 após a grave lesão que contraiu no México ao serviço da Selecção, mas manteve-se no Benfica até 1990 ano em que abandonou o futebol com jogador, mantendo-se por várias épocas ainda como adjunto para os Guarda-Redes e mais tarde como técnico de formação no seu clube de sempre, o Benfica.

Selecção

Bento estreou-se na Selecção a 16 de Outubro de 1976 numa partida a contar para a fase de apuramento para a fase final do Campeonato do Mundo numa derrota no Porto por 0-2 frente à Polónia. Seria peça essencial na campanha do Euro 84 disputado em França onde nas meias-finais, frente à equipa anfitriã que contava com o génio de Platini entre outros, terá feito a sua melhor exibição de sempre, ainda hoje recordada em conversas de café um pouco por todo o país. O resultado no entanto foi uma derrota por 2-3 já nos instantes finais do prolongamento quando já toda a Europa fazia contas a uma final ibérica.

Dois anos mais tarde, Bento e a equipa das Quinas haveriam de estar no Mundial do México, mas não sem antes ter de passar por uma prova de fogo frente à R.F.A num jogo disputado em Estugarda onde Bento e Carlos Manuel foram os heróis. Foi incrível como o Guarda-redes português conseguiu manter a baliza lusa inviolada durante os 90 minutos de massacre Germânico.

Manuel Bento ETERNO !
Manuel Bento para sempre a muralha da Luz !

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